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리더십 & 전략

세상이 변하면 리더도 변해야 한다

매거진
2022. 7-8월호
054

SPOTLIGHT

세상이 변하면 리더도 변해야 한다
시대가 달라지면 접근법도 달라져야 한다는 연구결과를 소개한다

20여 년 전 앤서니 메이요Anthony Mayo와 나는 지금까지 했던 것 중 가장 야심 찬 연구 프로젝트를 시작했다. 우리는 한 가지 질문으로부터 시작했다. 탁월한 비즈니스 리더를 정의하는 특징은 무엇일까? 답을 찾기 위해 우리는 20세기 미국의 뛰어난 비즈니스 리더 1000명의 목록을 만들고 각각을 심층적으로 연구했다.

우리가 발견한 사실은 놀라웠다. 위대한 리더는 지속적 특성으로 정의되기보다는 특정 순간에 생성된 기회를 인식하고 적응하는 능력으로 정의됐다. 그들은 특정 시대를 정의하는 정신, 기분, 아이디어, 신념을 의미하는 시대정신zeitgeist을 감지하고 포착할 수 있었다.

다시 말해 효과적인 리더십은 대체로 상황에 따라 다르게 나타난다. 어느 한 시대에서 성공한 동일한 사람이 다른 시대에서는 끔찍하게 실패할 수도 있다. 2005년 HBR에 우리가 처음 발표했던 연구에 따르면 시대정신은 글로벌 사건, 정부 개입, 노사 관계, 인구통계, 사회 규범, 기술 환경의 6가지 요소에 의해 형성된다. 이런 요인의 변화를 인식하고 활용할 수 있는 사람은 우리가 소위 ‘상황 지능contextual intelligence’이라고 부르는 지능이 뛰어나다고 할 수 있다.

최근 애플의 리더십 전환은 상황 지능이 얼마나 중요한지 보여준다. 2000년대 스티브 잡스는 아이팟과 아이폰을 비롯한 일련의 획기적인 혁신을 결합해 회사의 번영을 이끌었다. 2011년 잡스가 사망한 이후 팀 쿡은 스마트폰 경쟁이 치열해진 시대에 애플을 이끌었다. MBA 출신으로 애플의 공급망을 관리하며 경력을 쌓은 그는 신제품이 아니라 다채롭고 수익성 있는 iOS 생태계를 만드는 서비스를 강조했으며, 이런 전략은 당시 상황에 완벽하게 맞았다. 제품 혁신이 점진적으로 줄어들 것이라는 점을 인식한 그는 애플의 성공을 위한 다른 요인을 찾았다. 그리고 리더가 사회 문제에 더 큰 목소리를 낼 것을 직원들이 기대하는 시기에 쿡은 LGBTQ 문제를 공개적으로 지지했다. 그는 잡스와 같은 유형의 리더는 아니지만 그의 상황지능은 변화하는 시대정신에 대응하는 데 도움이 됐다. 결과는 훌륭했다. 그가 이끄는 동안 애플의 시가총액은 8배나 상승했다.

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