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전략 & 리더십

CEO 고를 때 성격을 보라

매거진
2022. 7-8월호
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SPOTLIGHT

CEO 고를 때 성격을 보라
개인적인 행동을 보면 리더의 실패를 예측할 수 있다


2018년 11월 19일 카를로스 곤Carlos Ghosn 닛산 회장이 도쿄에 도착한 회사 제트기에서 내린 뒤 체포됐다. 일본 당국은 8년 동안 회사자금 500만 달러를 횡령하고 보수 8000만 달러를 은닉한 혐의로 그를 형사 기소했다.

1999년 닛산에 합류해 회사를 파산에서 구해낸 이였는데, 놀라운 몰락이었다. 그는 브라질, 프랑스, 레바논 시민권을 가진 외부인으로 회사에 고용됐지만 곧 일본에서 가장 인정받는 비즈니스 리더 대열에 합류했다. 어떤 문제든 해결한다는 의미의 ‘미스터 픽스 잇Mr. Fix It’이라는 별명으로 불리며 열광적인 대중의 사랑을 받고 만화책에도 실리고 심지어 아키히토 일왕으로부터 훈장을 받기도 했다. 체포된 후 그는 자신에 대한 혐의는 닛산 내부 경쟁자들이 꾸며낸 것으로 “무의미하며 근거가 없다”고 주장했다. 그럼에도 재판을 받지 않고 전직 특공대원을 고용해 음악장비 상자에 몸을 숨겨 개인 제트기를 타고 레바논으로 도망쳤다.

충격적인 이야기다. 누가 이를 예측할 수 있었을까? 사실 몇 가지 단서가 있었다.

2014년과 2016년 그는 아마도 회사자금으로 자신과 아내를 위해 베르사유 궁전에서 호화로운 생일 파티를 열었다. 그의 가족은 120피트 요트 한 대와 도쿄, 파리, 리우데자네이루, 암스테르담, 베이루트, 뉴욕에 고급 주택을 소유하고 있다. 와인 양조장과 현대 미술에 투자했다. 도요타 회장보다 4배나 많은 보수를 받고 있는 데도 보수가 적다고 불평했다.

과다한 지출, 개인 수입 중시, 회사의 비용 정책을 포함한 규정의 명백한 무시와 같은 행동은 이사회에 경고 신호가 돼야 한다. 지난 10년 동안 여러 연구를 통해 나와 동료들은 비윤리적 행동에 대한 경영진의 성향을 예측해주는 업무 외적 행동을 찾고자 노력했다. 우리는 의심스러운 거래 활동, 재무보고 오류, 과도한 위험 감수와 상관관계를 보이는 특성 두 가지가 물질주의와 규칙 위반 경향임을 발견했다. 또한 그런 행동을 보이는 경영진을 구분해내기 위한 새로운 방법을 고안했다.

CEO의 사생활을 조사하는 것은 사기 행각을 예방하는 이례적인 방법이다. 이사회, 규제기관, 투자자가 비윤리적 행동을 막기 위한 방법을 고심할 때 주로 법률 및 규정, 충분한 예산을 보유한 대규모 규정 준수 부서, 감독 강화, 내부 고발자 핫라인과 같은 보고 메커니즘 등의 시스템적인 해결책에 중점을 둔다. 이런 일반적인 접근법은 사람은 합리적인 존재이며 인센티브와 규칙에 유사하게 반응한다는 경제학 이론에 기반을 둔다.

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